Herkules tolv stordåd – ett eko från bronsåldern

Vem var han egentligen, mannen bakom legenden om Herkules och hans så kallade tolv stordåd? Legenderna om Herkules (eller Herakles enligt det äldre grekiska namnet) var hundratals år gamla när de slutligen skrevs ned under antiken. De härstammar från bronsåldern, vissa av dem kanske till och med från neolitisk stenålder. Medan flera av stordåden är uppenbara stjärnmyter klingar en brutal och realistisk verklighet fram i andra. Här kan du läsa en genomgång av denna blandning av myt, verklighet, folkloristiska sagor och stilistiska grepp från dåtidens skalder. 

Bronsålderssvärd från Historiska museet, Stockholm

Alkides – mördaren och våldtäktsmannen som tog sig namnet Herakles

Det finns mängder av myter och legender om Herakles, eller Herkules som det lite vanligare romerska namnet lyder. De är ofantligt gamla. De var uråldriga redan under antiken, vilket innebär att de berättar om tiden före antiken – om den mytiska och gåtfulla bronsåldern.

Många av legenderna om Herakles är berättelser om stjärnornas vandring på himlen, förpackade i spännande myter istället för ”stjärna XY367Z står 17 grader över horisonten när…”. Andra är folkloristiska berättelser av en modell som tycks ha varit omåttligt populär på bronsåldern, i still med: ”Det var en gång en elak bonde som dödade alla som passerade förbi hans gård, men då kom Herakles och dödade bonden…” Eller: ”Det var en gång en vinodlare som brottade ner och dödade alla som kom förbi, men då kom Herakles och brottade ner och dödade vinodlaren…”

Rensar man bort dessa stjärnmyter och folkloristiska berättelser återstår en rad legender som är betydligt mer realistiska. Enligt den grekiske historikern Diodorus Siculus, som levde för ungefär 2000 år sedan, fanns det två personer som hette Herakles. Den förste tycks ha varit en riktigt bra person som utförde diverse hjältedåd, som att röja mark, jaga bort farliga vilda djur och kämpa mot elaka hövdingar. Den andre levde 300 år senare och hette egentligen Alkides, men tog sig namnet Herakles. Diodorus Siculus menar att de flesta inte känner till att legenderna handlar om fler än en person.

Många av legenderna om Alkides är till skillnad från den förste Herakles fruktansvärt otäcka. Det är en kallblodig mördare och våldtäktsman som skiner fram i de uråldriga berättelserna. Men också en modig och dådkraftig man som inte låter något stå i vägen för det han vill ha.

När Malena och jag jobbade med efterforskningarna till hennes bok Ilion – en gång kommer den dag då det heliga Ilion faller stötte vi gång på gång på denne Herakles och bestämde oss för att skriva ned hans berättelse också. Men inte stjärnmyterna och legenderna, utan berättelsen om Alkides, mördaren och våldtäktsmannen. Tyvärr, måste jag säga, lyckades vi sammanställa alla berättelser och händelser om Alkides/Herakles, som dyker upp här och var i de uråldriga antika skrifterna, i kronologisk ordning, utan inkonsekvenser eller konstigheter. Det pekar på att denna fruktansvärda människa verkligen har levt.

Herakles är mest känd för sina tolv stordåd. Här finns en kort sammanfattning av varje stordåd och den verkliga bronsålder som döljer sig i flera av dem.

Vi har en ny förläggare för Herakles – en psykopats berättelse, Saga Egmont, som har gett ut Herakles som e-bok och den finns även i engelsk version på Amazon. Och ja, jag vet att mannen på båda bokomslagen är helt otidsenligt klädd i romersk rustning istället för den bronsåldersmundering han borde ståta i, men ingen skulle begripa omslaget i så fall. Det är också därför vi använder namnet Herakles istället för Alkides.

Mer information om våra bokprojekt och mysterier i uråldriga legender finns här.